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Handelsverband-Umfrage: Der Weg zurück ist ein steiniger

25.06.2020

Seit mehr als 100 Tagen befindet sich Österreich im Corona-Krisenmodus, der Weg zurück zur „Normalität“ ist ein steiniger. Wie es den heimischen Händlern geht hat der Handelsverband in einer Blitzumfrage analysiert.

In der Befragung geben noch fast 80 % der Unternehmen an, dass sich die Covid-19-Pandemie negativ auf ihren Umsatz im stationären Handel auswirkt. Im Juni 2020 verzeichnen die österreichischen Händler im Schnitt Umsatzverluste von -25 % im Vergleich zum Vorjahr. Auch die Kundenfrequenz liegt mit durchschnittlich -28 % mehr als ein Viertel unter dem Niveau von 2019.

27 % der Händler nehmen daher aktuell die Corona-Kurzarbeit für zumindest einen Teil ihrer Belegschaft in Anspruch, jeder zehnte Betrieb musste bereits Mitarbeiter freistellen. Weitere 14 % haben geplant, in den nächsten 12 Monaten Stellen zu streichen.

Mittlerweile haben bereits mehr als die Hälfte der befragten Unternehmen um finanzielle Hilfen aus dem Corona-Rettungsschirm angesucht bzw. planen, dies noch zu tun. Das gilt insbesondere für die Kurzarbeit, bei der immerhin 43 % der Händler zumindest teilweise Auszahlungen erhalten haben. Positiv bewertet werden vor allem die Steuerstundungen, die von rund einem Drittel der Händler beansprucht wurden.

Verbesserungsbedarf orten die befragten Handelsunternehmen weiterhin beim Härtefall-Fonds für EPU/KMU, sowie beim Fixkostenzuschuss (Corona Hilfsfonds). Letzteren wollen fast 40 % der Händler beantragen, allerdings wird die Staffelung der Ersatzleistungen für den Umsatzausfall (25 % / 50 % / 75 %) als unfair empfunden. Eine aliquote Berechnung nach Prozentpunkten wäre korrekter, um die tatsächlichen Ausfälle entsprechend zu berücksichtigen, damit nicht ein Euro Umsatz mehr oder weniger in der Bemessungsgrundlage spielentscheidend ist.

Verlustrücktrag und Investitionsprämie positiv bewertet

„Generell haben mittlerweile zumindest 58 % der Händler das Gefühl, dass die staatlichen Unterstützungsleistungen nun auch bei den betroffenen Unternehmen ankommen – wenn auch zeitverzögert. Wir Händler müssen uns das Licht am Ende des Tunnels hart erarbeiten", erklärt Handelsverband-Geschäftsführer Rainer Will.

Rund ein Viertel der Händler hat die Nutzung des Verlustrücktrags geplant. Unternehmen sollen Verluste des Jahres 2020 mit Gewinnen aus den Jahren 2018 und 2019 ausgleichen können. Diese von der Opposition eingeforderte und von der Bundesregierung im Rahmen der jüngsten Regierungsklausur fixierte Möglichkeit entlastet Unternehmen und sollte ausgebaut werden, da die Liquidität der Betriebe gestärkt wird.

Ein Drittel möchte überdies die Investitionsprämie in Anspruch nehmen. Dabei geben 28 % der Händler an, die 7%ige Prämie würde ihre Investitionsentscheidungen für 2020 positiv beeinflussen.

Modehandel besonders stark unter Druck

Während sich die allgemeine Lage im österreichischen Handel zuletzt etwas entspannt hat, stehen die heimischen Modehändler weiterhin besonders stark unter Druck. Fast alle Bekleidungs- und Schuhgeschäfte (96 %) rechnen im Gesamtjahr 2020 mit Umsatzeinbußen, allein im Juni müssen sie einen Umsatz- und Frequenzrückgang von je -40 % verkraften. Jeder fünfte Betrieb musste bereits Mitarbeiter kündigen, mehr als ein Viertel wird in den kommenden 12 Monaten noch Stellen streichen.

Betriebe fordern 2. Chance

72 % der Betriebe überzeugt, dass es „zweite Chance“ bei Corona-bedingten Insolvenzen braucht. Mehr als die Hälfte der Betriebe (52 %) beklagen, dass Unternehmer in Österreich nicht bzw. nicht ausreichend wertgeschätzt werden. 72 % sind überzeugt, dass jene Unternehmer, die coronabedingt in Insolvenz geraten sind, eine „zweite Chance“ (durch eine staatliche Förderung) erhalten sollen – auch wenn der Zahlungsplan im Rahmen einer Insolvenz noch nicht vollständig erfüllt wurde, aber die Anstrengung nachweisbar ist.

„Die Haltung gegenüber Unternehmerinnen und Unternehmern muss sich nachhaltig ändern. Die Coronakrise war bislang keine Werbung, sich in Selbständigkeit zu begeben, Mitarbeiter anzustellen und damit Verantwortung zu übernehmen. Mit einer stärkeren Verankerung der 'zweiten Chance' in staatlichen Corona-Maßnahmen und einer entsprechenden Dotierung kann hier ein wichtiges Signal gesetzt werden, das auch zeitgerecht wirken muss – wenn nämlich die Insolvenzregelungen wieder in Kraft gesetzt werden. Jetzt fixieren, 2021 davon profitieren“, empfiehlt Will.

Über die Studie

Die Erhebung fand von 18. bis 24. April statt, 140 Händler (32 stationäre Händler, 17 Online-Händler und 91 Omnichannel-Händler) aller Größenklassen aus dem Kreis der 3.000 Mitglieder des Handelsverbandes nahmen an der Befragung zu den Auswirkungen der Corona-Krise teil.

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